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温度超高的行星,下的雨都是铁水,金星与它相比就跟冰窖一样

金星是运行轨道与地球离得最近的一颗行星,其体积、质量以及结构都与地球非常相似,并且还有一个厚厚的大气层,如此看来,金星应该是人类最应该去探索的行星,然而人类却更喜欢去探索比金星远得多的火星,这是为什么呢?

原因很简单,那就是金星上的自然条件实在是太恶劣了,要知道金星表面的大气压是地球表面的大约92倍,其表面温度更是接近500摄氏度,在如此的高温高压下,人类的探测器根本无法支持多久。

那么在宇宙中,还有没有比金星温度更高的行星呢?答案当然是肯定的,比如说在640光年外,就有一颗温度超高的行星,在这颗行星上,下的雨都是铁水,金星与它相比就跟冰窖一样。

这颗行星被称为“WASP-76b”,是一颗与木星类似的气态巨行星,它在天空中位于双鱼座,其质量约为木星的90%,但直径却是木星的1.8倍左右,而之所以会出现这种现象,其实是因为这颗行星因为温度太高而比木星更“膨胀”。

“WASP-76b”围绕着一颗被称为“WASP-76”的恒星公转,这是一颗F型黄矮星,其质量约为太阳质量的1.5倍,表面温度约为6000摄氏度(比太阳高大约500摄氏度)。“WASP-76b”与它的主恒星的平均仅为400万公里,大概只有水星与太阳平均距离的10分之1,而这也是这颗行星温度超高的直接原因。

由于距离主恒星非常近,“WASP-76b”已经被潮汐锁定,始终只能以相同的一面对着主恒星,在其主恒星的炙烤下,这颗行星“向阳面”的平均温度高达2400摄氏度,而其“背阳面”的平均温度也不低,大约为1300摄氏度。

可以看到,即使是“WASP-76b”的“背阳面”,也比金星表面的温度高800摄氏度左右,金星与它相比简直就跟冰窖一样。可能有人要问了,这颗行星的“背阳面”不会受到主恒星的炙烤,为什么温度也会这么高呢?

这主要有两个原因,一是“WASP-76b”的“向阳面”和“背阳面”存在着极大的温度差,二是“WASP-76b”的行星自转,是的,被潮汐锁定的天体依然会自转,一个典型的例子就是月球。

我们都知道,月球是被地球潮汐锁定了的,然而月球并不是没有自转,只不过因为它自转一圈的周期,刚好与它围绕地球公转一圈的周期相等,所以我们在地球上始终只能看到月球相同的一面(如下图所示)。

“WASP-76b”必须具备很快的公转速度,否则它就将掉进主恒星,观测数据显示,“WASP-76b”的公转周期仅为大约1.8个地球日,这也就意味着,这颗行星每1.8个地球日就会自转一圈。

由于以上两个原因的驱动,“WASP-76b”的“向阳面”和“背阳面”之间就可以产生气体流动,从而进行热量交换。

有意思的是,在“WASP-76b”的“向阳面”的超高温环境下,很多金属都已经气化,观测数据表明,“WASP-76b”的大气中存在着很多金属蒸气(例如锂、钠、镁、铁、钙等等),除此之外,科学家还发现,在这颗行星的晨昏线(即“向阳面”和“背阳面”交界线)附近,存在着铁蒸气大量凝聚的现象。

科学家据此认为,“WASP-76b”大气中的铁蒸气在从“向阳面”流动到“背阳面”的过程中会遇冷凝聚,从而形成云层,随着温度的逐渐降低,云层中的铁蒸气会进一步凝结成由铁水形成的液滴,并最终在“背阳面”形成降雨。

想象一下,假如我们能跨越640光年的距离来到这颗温度超高的行星,那么我们在这里看到的雨,将会是漫天飞溅的炽热铁水,这是何等怪异。不得不说,宇宙真的是很奇妙,你觉得呢?

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